这一晚,维金斯摔碎了保温杯,用一记隔扣劈倒了东契奇,也劈开了人们的想象——如果维金斯性格强势一些,是不是就是今晚的模样?

这个被球迷戏称“控分大师”、“枸杞达人”、“保温杯大师”的男人,终究还是禁不起总决赛的诱惑,决定亲自决定比赛胜负。毕竟NBA历史上145次3比0的系列赛,领先一方都成功晋级。

曾经无数个夜晚,人们希望他成为领袖,成为下一个乔丹、科比或詹姆斯,但那或许并非是维金斯最想要的。就像在赢球的这个夜晚,维金斯说:“我很享受,我们有机会在这里做一些特别的事情。”

那是第二节还剩2分20秒左右,维金斯持球冲进人堆,落地时扭到了左脚。即便如此,他下半场依然坚持打了20分钟。

后知后觉的维金斯,直到第二天睡醒才感觉到脚踝的酸痛,于是勇士立刻更新了球队伤情:维金斯G3出战成疑。

一天之后的G3,维金斯改了口风:“今天我感觉自己好多了,我认为这不会影响我的横移。”

何止是不会影响横移,简直就是生龙活虎,甚至东契奇今晚的梦里,可能都是维金斯闪转腾挪的身影。

距离比赛还剩6分40秒,维金斯外线接球,上来堵他的布洛克两腿跟灌了铅一样,被维金斯一步穿过,然后他迎着东契奇高高跃起,一记战斧劈扣把东契奇撞倒在地,也预示着西决悬念的结束。

“这球是年度最佳扣篮!”克劳德在推特上感慨,而拜伦·戴维斯则说,“我要把这张海报挂在墙上,为受害者祈祷。”就连东契奇也承认,“那扣篮确实令我印象深刻。”

而这记扣篮完成之前,维金斯的得分刚好是他最熟悉的18分,当裁判改判了进攻犯规之后,维金斯恰好追平了20分的个人季后赛单场得分纪录。

仿佛是打破了枷锁,原本“多一分不得”的维金斯,仅仅在52秒之后,又凭借一次轻巧的补篮创下生涯新高。

最终,维金斯的数据定格在20投11中,得到27分11篮板3助攻——27分是他季后赛的最高分,也是他生涯首次季后赛单场20+两双。

在巨星闪耀的季后赛,27分并不算太过豪华的数据。毕竟维金斯对面的东契奇这一晚砍下了40分,第一次打季后赛的队友普尔,早已经把季后赛25+的数据累积到5次。

但不得不承认,维金斯依然是这轮系列赛中,勇士表现最好的球员。西决的三场比赛中,维金斯的正负值是全场最高的+66,而站在他面前主防的东契奇,正负值则是全场最低的-61。

虽然在进攻端,维金斯是勇士“水花茶”后的第四选择,但是却是科尔口中最关键的角色,“少了维金斯这样的球员,你就没法在季后赛得到胜利。”

在东契奇18投20分7失误的东决首战,赛后人们一致将笔墨放在了维金斯身上,The Athletic把维金斯列为了勇士本场取胜的第一原因,ESPN则是把标题定位《维金斯力阻东契奇,勇士先拔头筹》。

而维金斯赛后则解释:“94英尺,让他一直感受压力,不给他喘息之机。”94英尺是篮球场的长度,维金斯指的自己全场对东契奇始终领防施压。

当记者追问这样的全场防守是否疲惫时,维金斯咧着嘴开玩笑道:“我觉得我还很年轻,所以真的不会太累。”

相比库里、克莱和格林这样的30岁老将,27岁的维金斯确实还算年轻,但没人能想到维金斯会成为勇士队防守大闸式的人物。

毕竟在五年之前,维金斯一度是联盟防守最差的球员。数据网站FIVETHIRTYEIGHT甚至把当时的维金斯称为“D最少的人(Least Defensive Player)”。

那一年ESPN统计的真实防守正负值数据中,维金斯排在第439位,而整个联盟的人数是479……

而他如今的防守,格林是这样评价的:“维金斯在球场两端的表现都令人难以置信,他一直在做一些没人真正谈论的小事情。但作为队友,我们看在眼里,也非常感激,我们需要他继续做好这些事情。”

“他是一个曾因为懒散而被批评的家伙,那些批评的声音我们都听到过,然而在最大的舞台上,他取得了成功(he’s come through)。”赛后,一心扑在播客上的格林这样评价维金斯。

这是一个典型的“浪子回头金不换”式的表达,潜台词仿佛是,“维金斯终于努力追上了人们的期待。”

每个人都盼望着维金斯说一些“我是如何努力才最终成功”的逆袭故事,但当记者问他到勇士后是否改变过训练方式,他的回答则是:“没有啦,基本上是一样的。”

维金斯始终只有一个,但究竟是什么塑造了他的不同?关于维金斯流传最广的一个故事,一定会有加内特的身影——2019年的一次采访中,加内特对着身披森林狼球衣的维金斯说:“维金斯我一直对你很不满,你啥时候能进全明星?”

在加内特看来,维金斯挥霍了天赋,“安德鲁是我最喜欢的年轻球员之一,也是最让我生气的一个。我从不怀疑他有成为超级巨星、主导这个联盟的能力,但他总是没有延续性。我想要在他身后给他点一把火,让他保持巨星的稳定性,但他好像对此并不感兴趣。”

“我觉得他喜欢篮球,但没有那么热爱篮球。我后来意识到,也许我们必须学着尊重这一点。”

老狼王的说法也是大多数人的想法。毕竟很难有人想得通,一个720度扣篮都不费吹灰之力的人,为何即便没人防守的快攻也更愿选择上篮;为何明明第一节就能砍下15分的人,全场下来总是定格在17分上下。

在大家看来,“枫叶乔丹”应该每次比赛时都把对手生吞活剥,而不是打完两个就蹲在底角抽烟。

毕竟维金斯也算是初代篮球网红,2009年YouTube上出现了一段热点视频,标题是《全国最强的13岁少年》,在视频里飞天遁地的便是维金斯,这段视频至今仍在YouTube上,并且获得了近500万的浏览量。

自此之后,他的世界里便充斥着期待——“枫叶乔丹”、“詹姆斯接班人”、“十年来身体素质最好的人”……

曾在加拿大国家队执教维金斯的杰·特里亚诺这样形容:“他不想变得与众不同,他只想以正确的方式打球。”

想以正确的方式打球没什么不对,但这样的想法也会成为球探报告的一句:“我们想让他成为更伟大的人,但他或许更喜欢这样的自己——一个还不错的球员,可以在联盟打12到15年的NBA球员。”

在森林狼,人们都期盼着他成为狼王,但维金斯却想打正确的篮球,而勇士刚好与他契合。

来到勇士,他终于不用做头狼了。勇士不需要乔丹、科比和詹姆斯,他们需要的正是维金斯一直想成为的那种球员:一个能防守+有三分+能提升身体天赋的球员。

就像科尔谈到维金斯时所说:“他有六尺八寸的身高,他可以防守所有我们不能防住的人。这就是我们需要他做的第一件事情,他也绝对有能力做到。”

于是便有了维金斯接受ESPN采访的这段话:“我觉得我在明尼苏达州的时候得了很多分,却没有人在乎。但现在我在这里,我在为胜利打球,我在场上拼命努力。我打出了我能做到的最好的防守。而我仍然能得到18、19、20分。”

就像勇士助教布鲁斯·弗雷泽形容的维金斯那样,“作为一个个体,他并不是那种具有统治力的球员。但作为一块球队拼图,他是那种具有统治力的拼图。”

而维金斯也乐在其中,赢球的这一晚,维金斯说这是他打篮球以来最开心的一次,“在勇士效力让我看到了比赛不同的一面,这里的文化、这里的人、整个团队。最重要的是和赢家们一起战斗……这棒极了。”

按照湾区记者凯伦·米尔斯的说法,她已经很久没有见过维金斯这么频繁、开朗地发笑了。

作者 yabocom

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