在《The World of William Morris》一书的序言中,作者介绍道,莫里斯62岁去世时,医生说他“完成了大约10个人的工作量”。

莫里斯出生富裕家庭,父亲是个成功的股票经纪人,投资铜矿又积累了殷实的家底。所以,他是一个真“家里有矿”的公子哥。

他的童年在美丽的乡间大宅度过,很小就熟读浪漫主义文学大师沃尔特·司各特爵士的历史小说。

他喜欢模仿小说中的绿林好汉,骑着矮种马到森林里探险玩耍。十几岁时,他又爱上了中世纪的哥特建筑。一颗热爱自然、崇尚唯美的种子早已埋下。

第二年,莫里斯进入牛津大学,认识了一群志同道合的好哥们——伯恩·琼斯、菲利普·韦伯、但丁·罗塞蒂。他们组织了兄弟会,成天凑在一起聊艺术谈文学。

▲ 左:菲利普·韦伯,英国建筑师,被称为工艺美术建筑之父。韦伯和莫里斯是一生挚友,惺惺相惜,就连莫里斯的墓碑也是由韦伯设计的。

▲ 罗塞蒂年轻时的自画像,他是英国画家、诗人、插图画家和翻译家,是前拉斐尔派的创始人之一。

▲ 约翰·拉斯金,艺术评论家,还是一名艺术赞助家、制图师、水彩画家和杰出的社会思想家、慈善家。他与莫里斯共同掀起了英国的工艺美术运动,大力提倡恢复手工艺和小作坊,以此过度工业化对手工艺人的创作和作坊经济生产模式的破坏。

毕业后的莫里斯,因为喜欢中世纪的哥特建筑,决定成为一名建筑师。但仅在建筑设计公司待了几个月就辞职了,他发现这条路并不适合自己。

没事,谁叫他是富二代呢,即使不工作也不用为生活犯愁。之后,莫里斯在罗塞蒂鼓励下开始绘画。

也就在这时,他认识了后来的妻子——简·伯顿。她是罗塞蒂画室里的模特,当时文艺圈的缪斯女神。

▲ 简的画像和照片,她出生普通工人家庭,有着一头漂亮的卷发、大眼睛、厚嘴唇,散发着野性又复古的独特气质。

为了和自己的女神共筑爱巢,他开始寻觅婚房。可是,市面上的房子、家具、装饰品,没有一样能入得了莫里斯的眼睛。

他便买了一块地,找韦伯做建筑设计,房子内饰及布置,都由自己、琼斯和罗塞蒂等一众好友设计制作,真可谓有钱任性。

莫里斯有句名言:“不要在你家里放一件你认为有用,但你认为不美的东西。”凭借自身的创造力和经济实力,他做到了。

罗塞蒂也评价说:“(这座房子)是最杰出的艺术品,与其说是一个家,不如说是首诗。”

可以说,“红屋”是莫里斯的“艺术设计试验场”。建成后,不断有英国文艺界人士前来参观,吸引了一批同好在此聚会。

于是,有人提出让莫里斯帮忙设计。他忽然开窍,意识到自己在图案设计方面的天赋,以及蕴含其中的商业潜力。

1861 年,27岁的莫里斯联合琼斯、韦伯、罗塞蒂等多个好友,一起创立了MMF设计公司,这也是世界上第一家综合性设计公司。

莫里斯是雄心勃勃的:他想要提供有品位且价格实惠的产品,以替代工业革命带来的批量制造品。

他设计的纹样,以自然界的花鸟植物为灵感,构图精巧繁复。像是偷吃草莓的小鸟、有着卷曲叶片和花瓣的植物……一扫维多利亚时期装饰纹样的沉闷。

实际上没过几年,公司就因为产品造价高昂,利润微薄,陷入困境。即便莫里斯不断往公司贴钱,也无济于事。

莫里斯提出的“艺术服务大众”理念,与其坚持手工艺、拒绝工业化的做法,其实是矛盾的。试问,拥有精美设计的手工艺品,怎么可能卖白菜价呢?

同时,莫里斯与简这段贵公子灰姑娘的浪漫佳话,也破灭了。他发现简与他最好的朋友罗塞蒂有了婚外情。

面对这样的双重打击,莫里斯内心经历了何等的痛苦折磨,没有人知道。他最终选择隐忍,既没有和简离婚,也没有与罗塞蒂绝交。

▲ 莫里斯小女儿梅的作品,她继承了父亲的衣钵,成为了一名优秀的刺绣艺术家和纺织品设计师。

1875年,莫里斯一个人收拾残局,收购了其他合伙人的股份,将公司更名为“莫里斯公司”。

被现实教做人的他,开始接受机器生产,并将生产外包,自己则专注于设计更多的纹样。

▲《The World of William Morris》内页,点击图片即可购买。

从创立公司到去世的30多年里,莫里斯学习了一门又一门的装饰艺术,包括刺绣、编织、印染、手工印刷等等,不断拓展公司经营范围。在每一个领域,都创造了经典。

在人生的最后8年里,莫里斯创立了克姆斯各特出版社,又对整个欧美印刷出版行业产生了巨大的影响。

他选用最优质的手工纸、从德国进口最黑的墨水来印制书籍,内页上是新设计的字体和漂亮的木刻插图,精美至极!

几乎所有人都会被莫里斯惊人的创造力所震撼,他不仅是一名设计师、艺术工匠,也是一名画家、作家、诗人、小说家、翻译家、社会主义活动家。

他还与韦伯成立了古建筑保护协会,拯救了无数的优秀建筑,这个组织至今仍在发展壮大。

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《The World of William Morris》这本画册,收录了莫里斯的大量作品,包含壁纸纹样、织物、花窗、书籍插画等作品。

作者 yabocom

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